Επειτα από αρκετές περιπέτειες, το «Queen Elisabeth 2», το τελευταίο μεγάλο πλοίο της γραμμής μεταξύ Ευρώπης και Αμερικής, θα ανοίξει ξανά τα καταστρώματά του για τους επισκέπτες, αυτήν τη φορά, όμως, ως πολυτελές ξενοδοχείο. Το εμβληματικό πλοίο, έπειτα από τριετή ανακαίνιση, θα είναι μόνιμα αγκυροβολημένο στο Ντουμπάι και θα αρχίσει να λειτουργεί ως πλωτό πολυτελές ξενοδοχείο αύριο, ενώ τα επίσημα εγκαίνια θα γίνουν τον Οκτώβριο.

38 χρόνια ταξίδια

Το «Queen Elisabeth 2» ξεκίνησε να ταξιδεύει το 1969, σε μια εποχή όπου πλέον κυριαρχούσαν τα αεροπλάνα στα ταξίδια μεταξύ της Γηραιάς Ηπείρου και του Νέου Κόσμου. Παρέμενε σε ενεργό υπηρεσία οκτώ μήνες τον χρόνο, έως το 2007, ως πλοίο της γραμμής Σαουθάμπτον – Νέα Υόρκη και ως κρουαζιερόπλοιο τον χειμώνα. Τότε το είχε αγοράσει, έναντι 100 εκατ. δολαρίων, η κρατική εταιρεία του Ντουμπάι, με στόχο να το μετατρέψει σε πολυτελές πλωτό ξενοδοχείο. Ωστόσο, το ξέσπασμα της παγκόσμιας χρηματοπιστωτικής κρίσης εκείνη την εποχή είχε απειλήσει το Ντουμπάι με χρεοκοπία και τα σχέδια για το «Queen Elisabeth 2» είχαν μείνει στο συρτάρι, μέχρι να έρθουν καλύτεροι καιροί. Ετσι, για δεύτερη φορά στην ιστορία του το υπερωκεάνιο είχε καταλήξει να συμβολίζει κάτι που μάλλον δεν ήθελαν οι ιδιοκτήτες του: την τελευταία σπατάλη του Ντουμπάι πριν από τη χρηματοπιστωτική κρίση του 2008. Δέκα χρόνια αργότερα, η παγκόσμια οικονομία βρίσκεται σε ανοδική φάση και οι ιδιοκτήτες του ιστορικού πλοίου αποφάσισαν ότι έχει έρθει ο καιρός για να αρχίσει να αποδίδει η επένδυσή τους.

Μίνα Ρασίντ

Το νέο πλωτό ξενοδοχείο θα είναι μόνιμα αγκυροβολημένο στο λιμάνι Μίνα Ρασίντ στο Ντουμπάι, προσφέροντας στους επισκέπτες του θέα στους ουρανοξύστες της πόλης αλλά και στη θάλασσα.

Το πλοίο διαθέτει 13 καταστρώματα και πολλά εστιατόρια, θέατρα και νυχτερινά κέντρα. Η νέα ιδιοκτήτρια εταιρεία του πλοίου, η κρατικά ελεγχόμενη CFT Hotels, αναβάθμισε το πλοίο τεχνολογικά. Ωστόσο, οι ειδήμονες κάνουν λόγο περισσότερο για αποκατάσταση παρά για ανακαίνιση. Οι επισκέπτες του πλωτού ξενοδοχείου θα έχουν την ευκαιρία να δουν έπιπλα από τη χρυσή εποχή του «Queen Elisabeth 2», αλλά και διακοσμητικά αντικείμενα και έργα τέχνης από την αρχική διακόσμησή του. Τα δωμάτια και οι σουίτες του πλωτού ξενοδοχείου θα διαθέτουν τα φινιστρίνια με τα οποία είχε εξοπλιστεί αρχικά το πλοίο. Τα δωμάτια θα είναι χωρισμένα σε 13 θέσεις, από τα μικρά αλλά όμορφα διαρρυθμισμένα μέχρι τις βασιλικές σουίτες των 76 τετραγωνικών μέτρων. Για την ακρίβεια, το «Queen Elisabeth 2» διαθέτει δύο βασιλικές σουίτες που αποτελούν την επιτομή της πολυτέλειας. Διαθέτουν ιδιωτική βεράντα, αίθριο με τζαμαρία, τραπεζαρία και πολυτελέστατο υπνοδωμάτιο. Τα διαμερίσματα του πλοίου θα ανοίγουν σταδιακά για το κοινό. Οταν γίνουν τα εγκαίνια τον ερχόμενο Οκτώβριο, το «Queen Elisabeth 2» θα διαθέτει 13 διαφορετικά εστιατόρια, εκ των οποίων λειτουργούν τα πέντε. Τέλος, οι επισκέπτες θα μπορούν να περιηγούνται στην έκθεση όπου προβάλλεται η ιστορία του εμβληματικού πλοίου στο πέρασμα των δεκαετιών που ταξίδευε στη θάλασσα.

kathimerini.gr