ΚΝΩΣΣΟΣ και ΦΑΙΣΤΟΣ. Δύο από τις σημαντικότερες πόλεις της Αρχαίας Κρήτης, που συνέβαλαν πολλά στην ανάπτυξη και διάδοση του Μινωικού πολιτισμού. Στις μέρες μας αποτελούν σημαντικούς αρχαιολογικούς χώρους, που κάθε επισκέπτης της μεγαλομάνας Κρήτης, οφείλει να επισκεφτεί και να θαυμάσει τα σημαντικά ευρήματα των ανασκαφών που έχουν έρθει στο φως με τη βοήθεια μεγάλων αρχαιολόγων. Τα ονόματα των δύο αυτών παλατιών του Μινωικού πολιτισμού, έχει δώσει σε 2 από τα 4 υπερσύγχρονα πλοία της η MINOAN LINES, τιμώντας έτσι την ιστορία της Αρχαίας Κρήτης. KNOSSOS PALACE και FESTOS PALACE, δύο αδελφά πλοία που από το 2001 που μπήκαν στην γραμμή Πειραιάς-Ηράκλειο, προσφέρουν πολυτελείς και γρήγορες  υπηρεσίες στον επιβάτη που θα τα επιλέξει. Μαζί με τα ΕUROPA PALACE και OLYMPIA PALACE, που αυτό τον καιρό ταξιδεύουν στην γραμμή Πάτρα-Ηγουμενίτσα-Βενετία,  αποτελούν ότι καλύτερο έχει δώσει μέχρι τώρα στην Ελλάδα η Ιταλική Ναυπηγική και συγκεκριμένα τα Ναυπηγεία της FINCANTIERI στην Γένοβα.

Το ΕΛΛΗΝΙΚΗ ΑΚΤΟΠΛΟΙΑ συνεχίζοντας τις παρουσιάσεις των πλοίων που ταξιδεύουν σε Ελλάδα και Αδριατική, αυτή τη φορά επιστρέφει στο Αιγαίο και συγκεκριμένα στο μεγαλύτερο λιμάνι της χώρας τον Πειραιά, για να σας ταξιδέψει με ένα από τα καμάρια των ΜΙΝΩΙΚΩΝ ΓΡΑΜΜΩΝ. Με την ευκαιρία του πρόσφατου δεξαμενισμού του στα Ναυπηγεία Ελευσίνας (8/4/2011), η ομάδα των τεσσάρων φίλων επιβιβάζεται στο FESTOS PALACE, σε ένα aller retour ταξίδι από Πειραιά για Ηράκλειο, για να διαπιστώσει η ίδια τα πολύ καλά σχόλια που αποσπά καθημερινά το πλοίο, από αυτούς που έχουν την χαρά να ταξιδέψουν μαζί του. Όπως πάντα πριν από κάθε ταξίδι, προηγούνται οι απαραίτητες συνεννοήσεις με τα κεντρικά γραφεία της MINOAN LINES για το πώς και πότε, μπορεί να υλοποιηθεί η συγκεκριμένη ιδέα. Ο κλήρος για την πραγματοποίηση του αφιερώματος πέφτει στο διήμερο 6-7/5/11  οπότε και το πλοίο θα είναι έτοιμο να μας υποδεχτεί  στο εσωτερικό του. Η διοίκηση της εταιρείας δίνει την συγκατάθεση της κι έτσι εμείς οδεύουμε  για το πλοίο, το βράδυ της Παρασκευής 6/5/11.

Πριν ξεκινήσουμε το ταξίδι μας, χρήσιμο είναι να αναφέρουμε δύο λόγια για την ιστορία του πλοίου. Το FESTOS PALACE ναυπηγήθηκε στα Ναυπηγεία SESTRI CANTIERE NAVALE του ομίλου FINCANTIERI το 2001, με αριθμό κατασκευής 6060. Η τελετή παράδοσης του πραγματοποιήθηκε στις 21/4/01, ενώ στο λιμάνι του Ηρακλείου πραγματοποίησε την παρθενική του άφιξη, στις 25/4/01. Από τις 10/5/01 μαζί με το αδελφό του πλοίο KNOSSOS PALACE, πραγματοποιούν καθημερινά δρομολόγια στην γραμμή Πειραιάς-Ηράκλειο, μειώνοντας τον χρόνο που χρειάζεται κανείς για να μεταβεί από τον Πειραιά στο Ηράκλειο σε λιγότερο από έξι ώρες, πλέοντας με ταχύτητα που αγγίζει τους 30 κόμβους.

alt src=http://ellinikiaktoploia.net/images/2010b/festos%20palace02.jpg

Οι δείκτες του ρολογιού δείχνουν 19:30 το απόγευμα κι εμείς βρισκόμαστε στα εκδοτήρια της MINOAN LINES που βρίσκονται κοντά στο πλοίο, για να παραλάβουμε τα εισιτήρια μας. Στον ίδιο χώρο, πρόσφατα έχει τοποθετηθεί και ο αυτόματος πωλητής εισιτηρίων, γι’ αυτούς που έχουν προπληρώσει το εισιτήριο τους μέσω του διαδικτύου και τους απομένει μόνο η παραλαβή του. Οι υπάλληλοι των εκδοτηρίων πάντα ευγενικοί, μας εξυπηρετούν άμεσα κι έτσι μεταβαίνουμε στους καταπέλτες του πλοίου για να επιβιβαστούμε. Εκεί συναντάμε τον Ύπαρχο του FESTOS PALACE κ. Γιακουμάκη Εμμανουήλ,  μαζί με τον Ναύκληρο κ. Φλουρή Χαράλαμπο, οι οποίοι μας υποδέχονται στο πλοίο. Με την βοήθεια τους, αφήνουμε το I.X μας στο Deck 2  κι επιστρέφουμε πίσω στον προβλήτα για να παρακολουθήσουμε τη φόρτωση. Βράδυ Παρασκευής και η κίνηση είναι αυξημένη αφού, δεν είναι λίγοι οι Κρητικοί που ολοκλήρωσαν τις δουλειές τους στην πρωτεύουσα κι επιστρέφουν στην πατρίδα τους για το Σαββατοκύριακο. Λίγα λεπτά αργότερα στην είσοδο του πλοίου, εμφανίζεται ένας παλιός γνώριμος μας από το αφιέρωμα μας στο OLYMPIA PALACE, ο Πλοίαρχος του FESTOS PALACE cpt Νικόλαος Λιοδάκης. Eνάμιση χρόνο μετά, ο cpt Nίκος μας υποδέχεται με την ίδια εγκαρδιότητα και ζεστασιά όπως τον γνωρίσαμε σ’ εκείνο το αφιέρωμα τότε. Ικανότατος αξιωματικός, γνώστης της ναυτικής τέχνης, έχει καταφέρει κι έχει αποσπάσει τα καλύτερα σχόλια και το σεβασμό απ’ όλους τους συναδέλφους του σε Αιγαίο και Αδριατική, είτε αυτοί είναι Αξιωματικοί, είτε είναι κατώτερο πλήρωμα. Ακριβοδίκαιος, φροντίζει πάντα πλοίο και πλήρωμα να είναι  σε άριστη κατάσταση, έτσι ώστε οι επιβάτες ν’ απολαμβάνουν τις ανέσεις και την ταχύτητα του πλοίου, στο μέγιστο βαθμό. Η ώρα σιγά σιγά περνάει κι ετοιμαζόμαστε για τον απόπλου μας, ο οποίος έχει οριστεί για τις 21:30 το βράδυ. Χρησιμοποιώντας την δεξιά είσοδο των επιβατών επιβιβαζόμαστε στο πλοίο και με την χρήση των κλιμακοστασίων ανεβαίνουμε στο Deck 5, με το όνομα ΑΝΔΡΟΓΕΩ. Εδώ πρωτοσυναντάμε την υπερπολυτελή Reception και τον Προιστ.Αρχιθαλαμηπόλο κ. Κουμουτσάκο Οδυσσέα, ο οποίος και μας καλωσορίζει κι αυτός με την σειρά του στο πλοίο. Με τη βοήθεια θαλαμηπόλου, οδηγούμαστε στις καμπίνες μας στο Deck 7  για ν’ αφήσουμε τις αποσκευές μας και αμέσως μετά, να  μεταβούμε στην Γέφυρα του πλοίου για να παρακολουθήσουμε από εκεί την αναχώρηση μας. Εκεί μας περιμένει ο καπετάν Νίκος στην δεξιά βαρδιόλα, μαζί με τον Ανθυποπλοίαρχο  κ. Καβαλαράκη Εμμανουήλ. Τα φώτα κλείνουν και ο Αξιωματικός βάρδιας καλεί το Πειραιάς Traffic για να ενημερώσει για τον απόπλου μας. Οι μηχανές του πλοίου είναι έτοιμες κι έτσι ακριβώς στις 21:30, λύνουμε κάβους. Με τη χρήση των πανίσχυρων thruster, απομακρυνόμαστε από το ντόκο και σύντομα αφήνουμε πίσω μας την ακτή Βασιλειάδη. Στο βάθος και μέσα στο σκοτάδι, διακρίνονται τα φανάρια της εισόδου του λιμανιού του Πειραιά. Μέσα σε λίγα λεπτά έχουμε αφήσει πίσω το μεγάλο λιμάνι και χαράσσουμε αρχικά, πορεία προς το separation κι έπειτα για το λιμάνι του Ηρακλείου. Η προβλεπόμενη ώρα άφιξης μας στο λιμάνι του Χάνδακα είναι 6 το πρωί, οπότε κι εμείς θα πλεύσουμε με την ταχύτητα των 21 μιλίων, με 2 από τις 4 μηχανές μας.

Με τη συντροφιά και την παρέα του Πλοιάρχου, του Υπάρχου και του Προιστ. Αρχιθαλαμηπόλου, οδηγούμαστε στο Restaurant του πλοίου στο Deck 6, για να δειπνήσουμε. Το ευχάριστο κλίμα που επικρατεί στο τραπέζι και η υπέροχη κρητική φιλοξενία μας προδιαθέτουν ευχάριστα στο, να συμμετάσχουμε κι εμείς στην συζήτηση και ν’ ανταλλάξουμε ιδέες και απόψεις γύρω από θέματα της ναυτιλίας μας. Το καταπληκτικό μενού που έχει φτιάξει ο Αρχιμάγειρας του πλοίου κ. Νταής Ιορδάνης, ικανοποιεί στον μέγιστο βαθμό τις γαστρονομικές μας απαιτήσεις. Η ώρα όμως έχει περάσει και πρέπει να ξεκουραστούμε, αφού πρέπει να ξυπνήσουμε νωρίς για να παραβρεθούμε στην άφιξη του πλοίου, στο Ηράκλειο. Βέβαια δεν παραλείπουμε έστω και για λίγη ώρα, να επισκεφτούμε την  Disco του πλοίου στο Deck 9, για το απαραίτητο ποτό πριν μας υποδεχτεί ο Μορφέας.

Πέντε λεπτά πριν τις 6 το πρωί, βρισκόμαστε στη θέση μας στην Γέφυρα για να παρακολουθήσουμε την είσοδο μας, στο κρητικό λιμάνι. Αξιωματικός Γέφυρας για τον κατάπλου μας, έχει αναλάβει ο Υποπλοίαρχος του FESTOS PALACE κ. Βοσκάκης Μηνάς. Στ’ αριστερά μας, ήδη έχει αρχίσει ν ανατέλλει ο ήλιος κι εμείς με μια δεξιόστροφη στροφή, περνάμε τα φανάρια του λιμανιού. Με σταθερή ταχύτητα προσεγγίζουμε τον προβλήτα μπροστά από τον επιβατικό σταθμό, στον οποίο και θα δέσουμε. Με μια δεξιόστροφη πιρουέτα, ο καπετάν Νίκος στρίβει το πλοίο και με ανάποδα τις μηχανές, συρταρώνει το FESTOS PALACE στη θέση του, σε ελάχιστο χρονικό διάστημα. Η αποβίβαση επιβατών και οχημάτων ξεκινά άμεσα κι έτσι γύρω στις 7 το πρωί, έχει ολοκληρωθεί η αποβίβαση. Αμέσως μετά ακολουθεί η τακτοποίηση και ο καθαρισμός του πλοίου, έτσι ώστε να είναι έτοιμο για την βραδινή του αναχώρηση, για τον Πειραιά. Εμείς μετά τις απαραίτητες συνεννοήσεις με τον Προιστ. Αρχιθαλαμηπόλο, ενημερώνουμε για τον πρωινό μας περίπατο στην πόλη του Ηρακλείου και δίνουμε ραντεβού στο πλοίο γύρω στις 10 το πρωί, για να ξεναγηθούμε στο εσωτερικό του.

Ο καφές στη γνωστή πλατεία με τα Λιοντάρια είναι απολαυστικός, αλλά ο χρόνος τρέχει κι εμείς πρέπει να γυρίσουμε πίσω στο πλοίο, για να το ανακαλύψουμε τόσο εσωτερικά, όσο και εξωτερικά. Ήδη στο πλοίο οι εργασίες έχουν ολοκληρωθεί και με την παρέα του Προιστ. Αρχιθαλαμηπόλου, αρχίζουμε την ξενάγηση.

Το πρώτο πράγμα που αντικρίζει ο επιβάτης στην πρύμη του πλοίου, είναι οι 2 τεράστιοι  12μετροι καταπέλτες, που σε οδηγούν στο εσωτερικό του FESTOS PALACE. Βρισκόμαστε στο Deck 3, την κύρια είσοδο για οχήματα και επιβάτες. Προτού χρησιμοποιήσουμε τα κλιμακοστάσια για ν’ ανέβουμε στους κοινόχρηστους χώρους του πλοίου, αποφασίζουμε να κάνουμε  μία σύντομη βόλτα στα γκαράζ του. Το FESTOS PALACE  συνολικά έχει 5 γκαράζ .Το κυρίως γκαράζ βρίσκεται στο Deck 3, το οποίο χρησιμοποιείται κυρίως για φορτηγά και λεωφορεία. Στο βάθος και στο κέντρο του Deck 3, υπάρχει μία ράμπα που οδηγεί αρχικά, στο γκαράζ του Deck 2 και στη συνέχεια, στο γκαράζ του Deck 1. Και τα 2 αυτά γκαράζ που προορίζονται μόνο για Ι.Χ., βρίσκονται πλώρα και μπορούν να φιλοξενήσουν μέχρι και 100 οχήματα. Στο αριστερό μέρος του Deck 3, υπάρχει και η ράμπα που οδηγεί στα επάνω γκαράζ των Deck 4 και Deck 5. To Deck 5 είναι ρυθμιζόμενο πατάρι που μπορεί να πάρει μέχρι και 70 I.X. ενώ, το Deck 4 μπορεί να φιλοξενήσει φορτηγά και Ι.Χ. Συνολικά τα γκαράζ του FESTOS PALACE καταλαμβάνουν  1.500 μέτρα φόρτωσης, τα οποία σε αριθμούς μπορούν να κατανεμηθούν σε, 110 Ι.Χ και 110 φορτηγά.

Αφήνοντας τα γκαράζ, επιστρέφουμε στον δεξιό καταπέλτη, για να χρησιμοποιήσουμε την είσοδο των επιβατών και ν’ ανέβουμε στους κοινόχρηστους χώρους. Κυλιόμενες και σταθερές κλίμακες, είναι πάντα στη διάθεση των επιβατών για την είσοδο τους στο πλοίο. Το πρώτο πράγμα που αντικρίζει κανείς όταν φτάνει στο Deck 5 με το κωδικό όνομα ΑΝΔΡΟΓΕΩ, είναι η φαντασμαγορική Reception. Σε έναν υπέροχο φωτεινό χώρο, επενδυμένο με μάρμαρο και διακοσμημένο με αρχαίους κίονες, ο επιβάτης μπορεί να λάβει πληροφορίες για την διαμονή του στο πλοίο, να ενημερωθεί για το ταξίδι από την οθόνη που υπάρχει στον ίδιο χώρο και να παραλάβει το κλειδί της καμπίνας του. Ο χώρος πραγματικά είναι υπερπολυτελής και δύσκολα τον συναντάμε σε άλλο πλοίο της ακτοπλοΐας μας. Αφήνοντας τη Reception πίσω μας και προχωρώντας πλώρα προς τα κλιμακοστάσια,  συναντάμε το Λογιστήριο του πλοίου. Ο υπόλοιπος χώρος του Deck 5 καταλαμβάνεται από καμπίνες και από το γκαράζ,  ενώ πίσω από τη Reception υπάρχουν η τραπεζαρία των Αξιωματικών και του πληρώματος, μαζί με την κουζίνα.

Πριν ανέβουμε στο Deck 6, να σημειώσουμε ότι ένα κατάστρωμα κάτω, στο Deck 4 εκτός από το γκαράζ που βρίσκεται πλώρα, υπάρχουν κι εδώ καμπίνες επιβατών, ενώ πρύμα συναντάμε καμπίνες του πληρώματος.

alt src=http://ellinikiaktoploia.net/images/2010b/festos%20palace3.jpg

Χρησιμοποιώντας πάντα το πρυμνιό κλιμακοστάσιο, ανεβαίνουμε στο Deck 6 με την κωδική ονομασία ΑΤΛΑΝΤΙΣ. Προς την πρύμη συναντάμε τους χώρους ενδιαίτησης των επιβατών, εκεί όπου οι επιβάτες του πλοίου μπορούν να γευτούν εδέσματα από την απίστευτη κρητική κουζίνα. Το δίλημμα του επιβάτη εντοπίζεται στο ποια από τις 2 πόρτες θ’ ανοίξει έτσι ώστε, να βρεθεί μπροστά στις υπέροχες δημιουργίες του Αρχιμάγειρα, κ. Νταή Ιορδάνη. Η δεξιά πόρτα μας οδηγεί στο καταπληκτικό Ala Carte Restaurant με την ονομασία ΥΑΚΙΝΘΟΣ, ενώ η μεσαία πόρτα μας οδηγεί στο Self Service με την ονομασία, ΔΙΟΝΥΣΟΣ. Και οι 2 χώροι μπορούν να φιλοξενήσουν 550 άτομα και η MINOAN LINES έχει φροντίσει για τους επιβάτες της κι έχει πιστοποιηθεί από το HACCP, μια προληπτική μέθοδο που σκοπό έχει την εξασφάλιση της ασφάλειας και υγιεινής των τροφίμων και ποτών που παράγει η εταιρεία, σε όλα τα στάδια της διαδικασίας παραγωγής και διάθεσης. Τα Menu έχουν επιλεγεί έτσι ώστε να καλύπτουν και τον πιο απαιτητικό επιβάτη που θα επιλέξει έναν από τους 2 χώρους για το δείπνο του. Στη συνέχεια του Deck 6 και πλώρα συναντάμε το πρώτο bar του πλοίου, με το όνομα ΝΙΟΒΗ. Άνετος χώρος που περιμένει τον επιβάτη για να ξεκουραστεί βλέποντας τηλεόραση ή, να χαρεί λίγες στιγμές χαλάρωσης πίνοντας τον καφέ του. Στον ίδιο χώρο υπάρχει ο παιδότοπος για τους μικρούς μας φίλους, ενώ ένα πιάνο στην μέση του Bar συμπληρώνει τον υπέροχο αυτό χώρο. Προχωρώντας στα δεξιά μας εκεί που άλλοτε ήταν ο κινηματογράφος ΑΠΟΛΛΩΝ, συναντάμε σήμερα το INTERNET CORNER του πλοίου, για τους φίλους του διαδικτύου. Στο κέντρο του καταστρώματος ΑΤΛΑΝΤΙΣ, φιγουράρει το εμπορικό κέντρο του FESTOS PALACE με την ονομασία, ΕΡΩΦΙΛΗ. Στον υπέροχο αυτό χώρο ο επιβάτης έχει την ευχέρεια ν’ αγοράσει είδη δώρων, είδη ένδυσης, αρώματα και πολλά άλλα πράγματα, πάντα σε προσιτές και καλές τιμές. Επίσης, μπορεί να προμηθευτεί τα τσιγάρα του ή, την εφημερίδα του από το περίπτερο που υπάρχει στον ίδιο χώρο. Μια μικρογραφία των σύγχρονων εμπορικών κέντρων που υπάρχουν στις πόλεις μας, σε λίγα μόνο τετραγωνικά. Λίγο πριν φτάσουμε στην πλώρη του πλοίου, συναντάμε αριστερά και δεξιά μας τις πόρτες που μας οδηγούν, στα μεσαία εξωτερικά καταστρώματα κάτω από τις τεράστιες σωσίβιες λέμβους. Δεν είναι λίγοι αυτοί που περνούν αρκετές ώρες στο συγκεκριμένο χώρο, αφού η τεράστια περατζάδα σε συνδυασμό με τον απάνεμο και καθαρό χώρο, είναι πρόσκληση για τον φίλο καραβολάτρη που θέλει να αγναντεύει το πέλαγος. Το Deck 6  ολοκληρώνεται πλώρα, από το κυρίως Σαλόνι του πλοίου με την ονομασία  KING  RADAMANTHYS και το Συνεδριακό Κέντρο. Ο χώρος αυτός εκτείνεται καθ’ όλο το πλάτος του πλοίου, παρέχοντας στον επιβάτη υπηρεσίες αντάξιες του πλοίου. Όπως και στο Bar NΙΟΒΗ έτσι κι εδώ, ο επιβάτης μπορεί να χαλαρώσει και να ξεκουραστεί πίνοντας τον καφέ η, το ποτό του, παρακολουθώντας το αγαπημένο του τηλεοπτικό πρόγραμμα. Στη χαλάρωση αυτή, συμβάλλουν τα ποιοτικά υλικά από τα οποία έχει κατασκευαστεί ο συγκεκριμένος χώρος και ο οποίος πολλές φορές, έχει κληθεί να φιλοξενήσει διάφορες εκδηλώσεις, επιτυχώς. Θα ήταν παράλειψη να μην αναφέρουμε το σαλόνι για τους κατόχους της κάρτας BONUS CARD GOLD και καμπινών VIP, που βρίσκεται στην πλώρη του πλοίου και είναι διαθέσιμο μόνο για την συγκεκριμένη κατηγορία επιβατών.

Επιστρέφοντας στο πρυμνιό κλιμακοστάσιο, ανεβαίνουμε ένα κατάστρωμα και βρισκόμαστε στο Deck 7 με την ονομασία, ΖΑΚΡΟΣ. Τον μεγαλύτερο χώρο του συγκεκριμένου καταστρώματος, καταλαμβάνουν οι καμπίνες των επιβατών οι οποίες συνολικά φτάνουν τις 231, φιλοξενώντας συνολικά 758 επιβάτες. Σε όλο το πλοίο υπάρχουν 15 LUX καμπίνες, 68 δίκλινες καμπίνες και 148 τετράκλινες καμπίνες. Επίσης, το πλοίο διαθέτει 2 καμπίνες ΑΜΕΑ στο Deck 5 και νοσοκομείο για παροχή άμεσης ιατροφαρμακευτικής περίθαλψης. Το χειμερινό πρωτόκολλο του πλοίου φτάνει τα 1.634 άτομα, ενώ το καλοκαιρινό αγγίζει τα 2.500. Στο πρυμναίο μέρος του καταστρώματος αριστερά και δεξιά, συναντάμε μέρος των αεροπορικών καθισμάτων του πλοίου, τα οποία διακρίνονται για την άνεση και την λειτουργικότητα τους.

Αφήνοντας το Deck 7, ανεβαίνουμε στο Deck 8 με την ονομασία ΖΕΦΥΡΟΣ, όπου στην πρύμη του πλοίου ο επιβάτης συναντά έναν τεράστιο ανοιχτό χώρο, που φιλοξενεί το ελικοδρόμιο του πλοίου. Προχωρώντας προς την πλώρη και μπαίνοντας στο εσωτερικό του πλοίου, βρίσκουμε τα υπόλοιπα αεροπορικά καθίσματα με την μόνη διαφορά από το Deck 7, ότι στα δεξιά μας είναι τα αεροπορικά καθίσματα της οικονομικής θέσης, ενώ στα αριστερά μας τα αεροπορικά καθίσματα VIP. Συνολικά το FESTOS PALACE διαθέτει 742 αεροπορικά καθίσματα, από τα οποία τα 108 είναι VIP, ενώ τα υπόλοιπα είναι οικονομικής θέσης. Αφήνοντας πίσω μας τα αεροπορικά καθίσματα και χρησιμοποιώντας τις εξόδους αριστερά και δεξιά, βγαίνουμε στο εξωτερικό τμήμα του Deck 8 που καταλαμβάνεται από τις 2 πισίνες του πλοίου, μία κανονική και μία μικρότερη και από το Bar ΑΣΤΕΡΙΩΝ. Ο συγκεκριμένος χώρος αποτελεί αγαπημένο χώρο πολλών επιβατών, αφού ο χώρος με τα τραπεζοκαθίσματα μπροστά από το Bar μπορεί να είναι ανοιχτός, αλλά προστατεύεται από υαλοπίνακες οι οποίοι προσφέρουν προστασία από τον αέρα και τις καιρικές συνθήκες καθ’ όλη τη διάρκεια του ταξιδιού. Μάλιστα το τελευταίο χρονικό διάστημα, ο χώρος εκτός από την τηλεόραση που διαθέτει, έχει εξοπλιστεί και με συστήματα θέρμανσης . Το υπόλοιπο Deck 8 μέχρι την πλώρη, καταλαμβάνεται από καμπίνες του πληρώματος.

Επιστρέφοντας στο κλιμακοστάσιο του Deck 8 ανάμεσα στα αεροπορικά καθίσματα και το εξωτερικό Bar, συναντάμε μία σκάλα που μας οδηγεί σε έναν από τους τρεις χώρους που καταλαμβάνουν το Deck 9 και είναι η DISCO του πλοίου, με την ονομασία ΣΕΛΗΝΗ. Υπέροχος  χώρος ιδιαίτερα τους καλοκαιρινούς μήνες με τα ημερήσια δρομολόγια, προσφέρει αμφιθεατρική θέα σε αυτούς που τον επιλέγουν. Μάλιστα, λόγω των πρόσφατων αντικαπνιστικών μέτρων ο συγκεκριμένος χώρος αποτελεί και τον μόνο εσωτερικό χώρο του πλοίου, όπου μπορεί κάποιος να καπνίσει ελεύθερα. Τις βραδινές ώρες η DISCO χρησιμοποιώντας τα φωτορυθμικά φώτα και παίζοντας ξένη και ελληνική μουσική, δημιουργεί μια ιδανική ατμόσφαιρα για όσους θέλουν να χαλαρώσουν και να διασκεδάσουν στο τελείωμα της ημέρας. Όπως είπαμε και πριν, το Deck 9 με την ονομασία ΩΡΙΩΝ αποτελείται από τρία μέρη, την DISCO, τον χώρο φιλοξενίας των τετράποδων φίλων μας  και τον εγκέφαλο του πλοίου τη Γέφυρα, που θα είναι και ο επόμενος μας σταθμός. Για τη Γέφυρα, είναι λίγα τα λόγια που μπορεί κανείς να πει. Εξοπλισμένη με ότι πιο σύγχρονο μέσο υπάρχει από ηλεκτρονικής και από πλοηγικής πλευράς, προκαλεί θαυμασμό λόγω της μεγάλης επιφάνειας  που καταλαμβάνει και της ευρυχωρίας που διαθέτει. Από οποιαδήποτε γωνία υπάρχει άμεση οπτική επαφή με κάθε σημείο του πλοίου, έχοντας τον απόλυτο έλεγχο αυτού. Αριστερά και δεξιά της γέφυρας, οι δύο κλειστές βαρδιόλες εξοπλισμένες και αυτές  με τα απαραίτητα χειριστήρια που απαιτούνται κατά την άφιξη και την αναχώρηση του πλοίου.

Ολοκληρώνοντας την περιήγηση μας στην Γέφυρα, ευχαριστούμε τον Προιστ. Αρχιθαλαμηπόλο κι επιστρέφουμε στις καμπίνες μας  για να ξεκουραστούμε, πριν τον βραδινό απόπλου μας από το λιμάνι του Ηρακλείου. Λίγο πριν τις 20:00 το βράδυ, αποφασίζουμε να κατέβουμε στο ντόκο του λιμανιού και να παρακολουθήσουμε από κοντά την διαδικασία φόρτωσης του πλοίου. Ο κόσμος που επιβιβάζεται στο πλοίο συνεχώς αυξάνεται κι έτσι λίγο πριν τις 22:00, είμαστε έτοιμοι ν’ αποπλεύσουμε. Έχοντας λάβει την άδεια του Κ. Λ. Ηρακλείου, ο καπετάν Νίκος προστάζει μόλα όλα. Το παλάτι φωταγωγημένο αφήνει τον ντόκο και με περισσή ευκολία, γρήγορα χαράσσει πορεία προς την άκρη του λιμενοβραχίονα του λιμανιού του Ηρακλείου. Μέσα σε λίγα λεπτά έχουμε αφήσει πίσω μας την σύγχρονη πόλη του Ηρακλείου και ταξιδεύουμε με πορεία προς το λιμάνι του Πειραιά.

Λίγο μετά τον απόπλου έχουμε την ευκαιρία να επισκεφτούμε την καρδιά του FESTOS PALACE το ΜΗΧΑΝΟΣΤΑΣΙΟ,  για να συνομιλήσουμε με τους αφανείς ήρωες του πλοίου. Εκεί  μας υποδέχεται ο Α/Β Μηχανικός κ. Ρεντίνης Γεώργιος, ο οποίος μας καλωσορίζει στο χώρο και μας ενημερώνει για τα τεχνικά χαρακτηριστικά του παλατιού. Αναλυτικά, το FESTOS PALACE έχει μήκος 214 μέτρα, πλάτος 26,49 μέτρα και μέγιστο βύθισμα 7,30 μέτρα. Έχει Ι.Μ.Ο 9204568, λιμάνι νηολογίου το ΗΡΑΚΛΕΙΟ ΚΡΗΤΗΣ και παρακολουθείται από τον ιταλικό νηογνώμονα  RINA. Κινείται από 4 μηχανές WARTSILA 16V46C, ισχύος 16.800kw έκαστη και οι οποίες είναι χωρισμένες σε 2 ζευγάρια, τοποθετημένες πλώρα και πρύμα του μηχανοστασίου. Διαθέτει 3 ηλεκτρομηχανές WARTSILA, συνολικής ισχύος 2.430kw η κάθε μια. Για τους ελιγμούς του στα λιμάνια, το FESTOS PALACE διαθέτει 2 bow thrusters(1.300kw/per unit) και 2 stern thruster(500kw/per unit). Nα σημειώσουμε εδώ, ότι το ρεύμα που απαιτείται για τον χειρισμό των thruster παρέχεται εξ’ ολοκλήρου από την κίνηση των κυρίων μηχανών. Τέλος, το πλοίο μπορεί ν’ αναπτύξει μέγιστη ταχύτητα 31,6 κόμβων και διαθέτει ένα ζεύγος stabilizer.

alt src=http://ellinikiaktoploia.net/images/2010b/festos%20palace%20_2_.jpg Η περιήγηση στα έγκατα του πλοίου έχει ολοκληρωθεί κι έτσι εμείς οδηγούμαστε στο κυρίως σαλόνι για ένα ποτό, πριν την βραδινή ξεκούραση. Το επόμενο πρωί μας βρίσκει λίγο μετά τις 5, έξω από τα φανάρια του λιμανιού του Πειραιά. Μετά από 32 ολόκληρες ώρες βρισκόμαστε εκεί απ’ όπου είχαμε ξεκινήσει το βράδυ της Παρασκευής. Μέσα σε λίγα λεπτά ο καπετάν Νίκος με χαρακτηριστική ευκολία δένει το παλάτι, μανουβράροντας το θηρίο μέσα στην κεντρική λεκάνη του λιμανιού.

Άλλο ένα ταξίδι μας έφτασε στο τέλος του κι εμείς είμαστε στην δύσκολη θέση να αποχωριστούμε την απλόχερη φιλοξενία που μας προσέφερε το FESTOS PALACE. Συνοψίζοντας, αυτό που μπορούμε να κάνουμε είναι να δώσουμε τα συγχαρητήρια μας στην MINOAN LINES, που εξακολουθεί να κρατά ψηλά τον πήχη της ΕΛΛΗΝΙΚΗΣ ΑΚΤΟΠΛΟΙΑΣ, διαθέτοντας πλοία νέα, σύγχρονα και πολυτελή για την εξυπηρέτηση του επιβατικού κοινού. Το FESTOS PALACE όπως το λέει και το όνομα του, είναι ένα πραγματικό παλάτι όπου μαζί με τα αδελφά πλοία του, προσφέρουν υπηρεσίες κι ανέσεις ταξιδίου στον επιβάτη, που δύσκολα θα συναντήσει κάποιος σε άλλα πλοία της ακτοπλοΐας μας.Σε αυτό το σημείο να ευχαριστήσουμε αυτούς που μας βοήθησαν στην πραγματοποίηση αυτού του αφιερώματος και είναι :

Από την MINOAN LINES
Tον κ.Μανιαδάκη Αντώνιο, Δ/νων Σύμβουλο
Τον κ.Τσικαλάκη Εμμανουήλ, Δ/ντη Ναυτιλιακής Λειτουργίας
Την κ.Αποστολίδη Κατερίνα

Από το ΦΑΙΣΤΟΣ ΠΑΛΑΣ
Τον κ. Λιοδάκη Νικόλαο, Πλοίαρχο
Τον κ. Γιακουμάκη Εμμανουήλ, Ύπαρχο
Τον κ. Βοσκάκη Μηνά, Υποπλοίαρχο
Τον κ. Αγγουρίδη Μιχαήλ, Ανθυποπλοίαρχο
Τον κ. Καβαλαράκη Εμμανουήλ, Ανθυποπλοίαρχο
Τον κ. Χαλκιά Δημήτριο, Α’ Μηχανικό
Τον κ. Ρεντίνη Γεώργιο, Α/Β’ Μηχανικό
Τον κ. Μαυράκη Δημήτριο,  Προιστ.Οικονομικό
Τον κ. Κουμουτσάκο Οδυσσέα, Προιστ.Αρχιθαλαμηπόλο
Τον κ. Αποστολάκη Μιχαηλ, Αρχιθαλαμηπόλο
Τον κ. Νταή Ιορδάνη, Αρχιμάγειρα
Τον κ. Πάνου Κυριάκο, Φροντιστή
Τον κ. Φλουρή Χαράλαμπο, Ναύκληρο

Ολοκληρώνοντας το αφιέρωμα μας στο FESTOS PALACE ,νοιώθουμε την ανάγκη, να πούμε δύο λόγια για τους ανθρώπους που μας βοήθησαν και βρέθηκαν κοντά μας σε αυτό το ταξίδι.

Καπετάν Νίκο, για άλλη μία φορά βρέθηκες δίπλα μας και μας βοήθησες να πραγματοποιήσουμε ένα ακόμη ταξίδι-αφιέρωμα, σε πλοίο των Μινωικών Γραμμών. Όπως στο OLYMPIA PALACE  έτσι κι εδώ, γευτήκαμε την ξακουστή Κρητική φιλοξενία, που όποιος δεν τη ζήσει  δεν μπορεί να την καταλάβει. Εμείς να σε ευχαριστήσουμε γι άλλη μία φορά για όσα έκανες για εμάς και να σου ευχηθούμε, να σαι πάντα καλά και να χεις καλά ταξίδια.

Για την υπόλοιπη ομάδα της Γέφυρας τα λόγια είναι περιττά, αφού όλοι τους προσφέρθηκαν μέσα από την καρδιά τους να μας βοηθήσουν σε οτιδήποτε χρειαστήκαμε κι έτσι να ολοκληρώσουμε το αφιέρωμα μας όπως εμείς επιθυμούσαμε.

Να πούμε ένα μεγάλο ευχαριστώ, στην ομάδα του Μηχανοστασίου, για την φιλοξενία τους στην καρδιά του Παλατιού  και ιδιαίτερα, να ευχαριστήσουμε τον Α/Β Μηχανικό, για την ξενάγηση του σε αυτό.

Προιστάμενε Αρχιθαλαμηπόλε, από την πρώτη στιγμή που πατήσαμε το πόδι μας στο πλοίο μέχρι και που αποβιβαστήκαμε από αυτό, στο λιμάνι του Πειραιά, ήσουν το δεξί μας χέρι. Καθημερινά, εσύ και η ομάδα σου, δίνετε τον καλύτερο σας εαυτό έτσι ώστε το πλοίο να είναι ένα πραγματικό παλάτι όπως λέει και το όνομα του.

Σεφ, όπως λέει και η παροιμία, νηστικό αρκούδι δεν χορεύει και έτσι κι εμείς, για να μπορέσουμε να ανταποκριθούμε στις απαιτήσεις του αφιερώματος, χρειαστήκαμε τις δικές σου γαστρονομικές δημιουργίες. Έχεις καταφέρει να συνδυάσεις τις γνώσεις σου με την παραδοσιακή κρητική κουζίνα, το αποτέλεσμα το οποίο φαίνεται στα πιάτα που δοκιμάσαμε.

Για όλο το υπόλοιπο πλήρωμα του FESTOS PALACE, θα θέλαμε να ευχηθούμε ότι καλύτερο και να τους ευχαριστήσουμε έναν έναν για την βοήθεια και την φιλοξενία που μας παρείχαν.

Για το ταξίδι αυτό που κάναμε να σας επούμε κάτι, αν θε να πάτε Ηράκλειο να πάτε με Παλάτι.

Για να δείτε το φωτογραφικό άλμπουμ του αφιερώματος πατήστε εδώ.