Το  HIGHSPEED 4, δώδεκα ολόκληρα χρόνια μετά τη ναυπήγηση του και τον ερχομό του στην Ελλάδα, θα τολμούσαμε να πούμε ότι εξακολουθεί να αποτελεί μία αγαπημένη  <<συνήθεια>>  για τους κατοίκους των Κυκλάδων μας. Με την ταχύτητα του κυρίως, την άνεση και την πολυτέλεια που αυτό προσφέρει, αποτελεί την πρώτη επιλογή για πολλούς που θέλουν να ταξιδέψουν στο Κεντρικό και το Νότιο Αιγαίο. Κατάφερε να συνδέει τα περισσότερα χρόνια, τα νησιά της Σύρου, της Τήνου, της Μυκόνου και της Παροναξίας  με το λιμάνι του Πειραιά μέσα σε λίγες ώρες κι έτσι η ακτοπλοϊκή σύνδεση των πιο πάνω νησιών με την ηπειρωτική Ελλάδα, να βελτιωθεί σε μεγάλο βαθμό. Τους καλοκαιρινούς μήνες το βλέπουμε να <<ζωγραφίζει>>  στο απέραντο γαλάζιο του Αιγαίου μας κι εμείς  χαιρόμαστε κι  αισθανόμαστε τυχεροί, που το έχουμε κοντά μας.

Στις 6/4/2012 άλλη μία νέα σεζόν ξεκινά για το ταχύπλοο της HSW. Λίγες ημέρες πριν το Πάσχα, καλείται να επανέλθει στην ενεργό δράση και να αναλάβει ρόλο στην Παροναξία και όχι μόνο. Το www.ellinikiaktoploia.net πιστό στους αναγνώστες του, ταξιδεύει με το ταχύπλοο της HSW  και σας το παρουσιάζει.


Το Σάββατο 7/4/2012, μία μόλις ημέρα μετά την έναρξη των δρομολογίων του HIGHSPEED 4 για το 2012,  η παρέα του www.ellinikiaktoploia.net ξεκινά άλλο ένα ταξίδι, αυτό στις Κυκλάδες. Αφετηρία η ακτή Τζελέπη, όπου βρίσκεται δεμένο το ταχύπλοο. Η κίνηση σχετικά αυξημένη, αφού οι πρώτοι ταξιδιώτες για το Πάσχα αναχωρούν για τις ιδιαίτερες πατρίδες τους. Παραλαβή των εισιτηρίων από το εκδοτήριο των εισιτηρίων της εταιρίας και πορεία προς τον καταπέλτη του πλοίου. Εκεί θα συναντήσουμε τον Ύπαρχο του HIGHSPEED 4 cpt Aντώνιο Ευγένιο,  ο οποίος και μας καλωσορίζει. Αφήνουμε το αυτοκίνητο στο επάνω γκαράζ του πλοίου και εξερχόμαστε από αυτό, μέχρι ν’ αναχωρήσουμε από το λιμάνι του Πειραιά. Ο πίνακας στην πρύμη του HIGHSPEED 4 μας ενημερώνει για το δρομολόγιο που θα εκτελέσουμε με το συγκεκριμένο ταχύπλοο, το οποίο  είναι το Πάρος-Νάξος-Ίος- Σαντορίνη. Η ώρα αναχώρησης μας, έχει οριστεί για τις 7:30 το πρωί. Με μια δεξιόστροφη μανούβρα, αφήνουμε την θέση πρόσδεσης μας και οδηγούμαστε προς την μπούκα του λιμανιού.  Πίσω ακολουθούν τα πλοία που έχουν την ίδια περίπου ώρα αναχώρησης με το HIGHSPEED 4, με ίδιους ή διαφορετικούς προορισμούς.  Σταδιακά ανεβάζουμε στροφές και αφήνουμε πίσω μας το λιμάνι του Πειραιά, για να εισέλθουμε στο separation. Τα απόνερα που αφήνουμε πίσω μας είναι εντυπωσιακά σε σχηματισμό, αφού το HIGHSPΕED 4 με την γρήγορη ταχύτητα που αναπτύσσει, κυριολεκτικά <<οργώνει>>  την θάλασσα. Σύντομα οδηγούμαστε στη γέφυρα του πλοίου, για να γνωρίσουμε από κοντά τους Αξιωματικούς της Γέφυρας και της Μηχανής. Εκεί, μας υποδέχονται  ο Πλοίαρχος του HIGHSPEED 4 cpt Γεώργιος Κασσός μαζί με τον Α΄ Μηχανικό  Aλέξανδρο Σαρρή. O cpt Γιώργος είναι χρόνια τώρα στο τιμόνι των HIGHSPEED και θεωρείται ως ένας από τους πιο έμπειρους και αξιόλογους πλοίαρχους, σ’ αυτό τον τύπο πλοίων.  Θα έχουμε μία σύντομη συζήτηση μαζί του για διάφορα θέματα, όπου στη συνέχεια  θα επιστρέψουμε στους  χώρους των αεροπορικών καθισμάτων  για να συνεχίσουμε το ταξίδι μας. Μετά από 3 ώρες περίπου φτάνουμε στο πρώτο λιμάνι του προορισμού μας, το λιμάνι της Παροικιάς στην Πάρο. Με αριστερή μανούβρα ρίχνουμε καταπέλτη και αμέσως αρχίζει η αποβίβαση επιβατών και οχημάτων.  Σε 20 περίπου  λεπτά, η αποβίβαση και η επιβίβαση έχει ολοκληρωθεί  και αναχωρούμε, περνώντας πρώτα το φανάρι του Άγιου Φωκά στρίβοντας δεξιά και χαράσσοντας πλέον, πορεία προς τη Νάξο. Ο καλός καιρός, βοηθά στην παραμονή μας  στο εξωτερικό Deck του ταχύπλοου απολαμβάνοντας την ηλιόλουστη ημέρα και το ταξίδι. Αφήνοντας  στα δεξιά μας τα Ψαλίδια, γύρω στις 11:20 προσεγγίζουμε το λιμάνι της Νάξου. Ο cpt Γιώργος στην δεξιά βαρδιόλα περιμένει να ολοκληρωθεί η αποβίβαση επιβατών και οχημάτων, για να πάρουμε την άδεια απόπλου και να συνεχίσουμε για το επόμενο λιμάνι του προορισμού μας. 10 λεπτά αργότερα στις 11:30, παίρνουμε καταπέλτη και χαράσσουμε πορεία προς την όμορφη Ίο. Στη συνέχεια του ταξιδιού μας, επισκεπτόμαστε την Reception του ταχύπλοου και συναντάμε τον Προϊστάμενο Αρχιθαλαμηπόλο κ.Ανδρέα Αντωνάκο και συνομιλούμε μαζί του τόσο για τα θέματα που αφορούν τον ξενοδοχειακό τομέα του πλοίου, όσο και για θέματα των ημερών μας γενικότερα. Στις 12:20 μπαίνουμε στον όρμο της Ίου και περνώντας δίπλα από το γραφικό εκκλησάκι της Αγίας Ειρήνης που βρίσκεται δεξιά μας,  δένουμε στον προβλήτα. Λίγο πιο πέρα, μικρά τουριστικά σκάφη κάνουν την εμφάνιση τους για να έρθουν και να δέσουν σε μία από τις καλύτερες και τις πιο πλήρως εξοπλισμένες για αυτού του μεγέθους μαρίνες, που διαθέτει το νησί της Ίου. Μετά από παραμονή 15 λεπτών στο νησί, αναχωρούμε για τον τελευταίο προορισμό μας, που δεν είναι άλλος από το νησί της Σαντορίνης. Λόγω των απόνερων που σχηματίζονται, αναγκαζόμαστε να περάσουμε έξω από το ηφαίστειο και να δέσουμε στο λιμάνι του Αθηνιού γύρω στις 13:15. Εδώ θα παραμείνουμε μέχρι τις 17:00, οπότε και θ’ αναχωρήσουμε επιστρέφοντας πίσω με πορεία αντίστροφη και με προσεγγίσεις στην Ίο, τη Νάξο, την Πάρο και  με τελικό προορισμό, το λιμάνι του Πειραιά.


Ο χρόνος μέχρι την αναχώρηση είναι αρκετός κι έτσι έχουμε την ευκαιρία για να περιπλανηθούμε μέσα στο ταχύπλοο και να το γνωρίσουμε καλύτερα.

Ξεκινάμε την περιήγηση μας από την πρύμη του πλοίου, εκεί όπου συναντάμε τους 3 καταπέλτες, έναν κεντρικό για την επιβίβαση και την αποβίβαση των οχημάτων και τους δύο πλευρικούς για τους επιβάτες. Ο κεντρικός καταπέλτης μας οδηγεί στο κυρίως γκαράζ. Αριστερά και δεξιά υπάρχουν ράμπες που οδηγούν στο επάνω γκαράζ του HIGHSPEED 4, το οποίο  συνολικά έχει χωρητικότητα  188 Ι.Χ ή 15ο I.X και 4 λεωφορεία.

Χρησιμοποιώντας τον αριστερό καταπέλτη των επιβατών ανεβαίνουμε στα κοινόχρηστα καταστρώματα.  Φτάνοντας στο UPPER DECK, συναντάμε αρχικά την οικονομική θέση με τα αεροπορικά καθίσματα και τα bar της. Στον πρυμνιό χώρο της οικονομικής θέσης,  αριστερά βρίσκεται η reception του ταχύπλοου και δεξιά ο παιδότοπος, χώρος ειδικά φτιαγμένος για τους μικρούς  μας φίλους. Συνεχίζοντας προς το κέντρο, συναντάμε το κατάστημα του πλοίου με είδη ένδυσης, αναμνηστικά είδη, και είδη δώρων. Ακριβώς απέναντι, υπάρχει το δεύτερο bar της οικονομικής θέσης το οποίο  εξυπηρετεί το δεύτερο group των αεροπορικών καθισμάτων. Βαδίζοντας προς την πλώρη, συναντάμε την Business Class για όσους επιθυμούν να έχουν μεγαλύτερη άνεση, κατά τη διάρκεια του ταξιδιού . Στο χώρο αυτό υπάρχει bar, ενώ παράλληλα οι επιβάτες έχουν άπλετη και απρόσκοπτη θέα προς την πλώρη κι όχι μόνο, χάρις στην ύπαρξη των υαλοπινάκων που υπάρχουν στο πλωριό αυτό τμήμα. Να σημειώσουμε εδώ, ότι στην πρύμη του ταχύπλοου υπάρχει εξωτερικός χώρος για τους επιβάτες που θέλουν να αγναντέψουν τη θάλασσα.


Χρησιμοποιώντας τις σκάλες που υπάρχουν στο κέντρο του UPPER DECK, ανεβαίνουμε ένα επίπεδο και φτάνουμε στο BRIDGE DECK. Όλο το κατάστρωμα καταλαμβάνεται από την VIP CLASS, τη Γέφυρα του πλοίου, τις καμπίνες του πληρώματος, το Λογιστήριο και το πρυμνιό ανοιχτό κατάστρωμα. Έτσι ξεκινώντας από την πρύμη, συναντάμε τον ανοιχτό χώρο για τους επιβάτες ενώ υπάρχουν και  τραπεζοκαθίσματα,  μαζί με τον ειδικά διαμορφωμένο  χώρο για τους κατοικίδιους φίλους μας. Εισερχόμενοι στο εσωτερικό, βρισκόμαστε  στην VIP CLASS με άνετα αεροπορικά καθίσματα και με τραπεζάκια στο μέσον τους . Στον ίδιο χώρο βρίσκεται το Bar που προσφέρει ροφήματα, ποτά, snacks και αναψυκτικά. Από το κέντρο του καταστρώματος  και μέχρι την πλώρη, συναντάμε κατά σειρά το Λογιστήριο αριστερά μας, τις καμπίνες του πληρώματος και την Γέφυρα. Η Γέφυρα είναι πλήρως εξοπλισμένη με όλα τα σύγχρονα  κι απαραίτητα βοηθήματα, φιλοξενώντας  τους Αξιωματικούς της Γέφυρας αλλά και το πλήρωμα της Μηχανής. Πίσω από την κεντρική κονσόλα υπάρχει μια δεύτερη κονσόλα, που χρησιμοποιείται από τους Μηχανικούς και η οποία μεταφέρει ηλεκτρονικά την εικόνα του Μηχανοστασίου, στο χώρο της Γέφυρας. Οι δύο βαρδιόλες βρίσκονται ένα επίπεδο λίγο πιο χαμηλά από το κυρίως επίπεδο της Γέφυρας και είναι εξοπλισμένες με τα απαραίτητα βοηθήματα, για τους ελιγμούς κατά τον κατάπλου και τον απόπλου από τα λιμάνια.


Αφήνοντας τον << εγκέφαλο>>  του HIGHSPEED 4, κατεβαίνουμε στο κυρίως γκαράζ και μεταφερόμαστε ένα επίπεδο πιο κάτω, στο Μηχανοστάσιο που είναι χωρισμένο αριστερά και δεξιά. Με την ευκαιρία της επίσκεψης  μας στην <<καρδιά>> του ταχύπλοου, θα ήταν χρήσιμο να αναφέρουμε κάποια από τα τεχνικά χαρακτηριστικά . Το HIGHSPEED 4 κατασκευάστηκε το 2000 στα ναυπηγεία της AUSTAL  στην Αυστραλία, μαζί με τα HIGHSPEED 2 και 3. Έχει IMO 9216183 και κωδικό κλήσης SWJD. Το μήκος είναι  92,4 μέτρα και το πλάτος, 24μέτρα. Το βύθισμα του, φτάνει τα 3,861 μέτρα. Οι μηχανές είναι κατασκευασμένες από την CATERPILLAR και συγκεκριμένα είναι του τύπου, CATERPILLAR 3618. Διαθέτει 4 ηλεκτρογεννήτριες που η κάθε μία, αποδίδει 280ΚW στις 1500 στροφές. Η ιπποδύναμη του ταχύπλοου είναι 4χ7200KW και μπορεί να αναπτύξει μέγιστη ταχύτητα, 41,5 μιλίων. Επίσης διαθέτει 4 waterjets KaMeWa 112 SII. Μπορεί να μεταφέρει 1004 επιβάτες στις 3 διαβαθμισμένες θέσεις που διαθέτει,την Εconomy, την Βusiness και την VIP.

Η ώρα είναι 17:00 κι εμείς είμαστε έτοιμοι καθόλα,  να αναχωρήσουμε από το όμορφο ομολογουμένως, νησί της  Σαντορίνης. Παίρνουμε άδεια απόπλου από το Κ.Λ. Σαντορίνης και ξεκινάμε το ταξίδι της επιστροφής. Η θέα που προσφέρει το ηφαίστειο, η Οία, το Ημεροβίγλι και τα υπόλοιπα μέρη της Σαντορίνης είναι μαγευτική και παραμένει αξέχαστη σε αυτόν που την αντικρίζει. Έχοντας τον ήλιο στα αριστερά μας, λίγο πριν τις 17:45 φτάνουμε στην Ίο όπου και θα παραμείνουμε για μία ημέρα μέχρι να έρθει πάλι η ίδια ώρα την επόμενη ημέρα, για να αναχωρήσουμε για το λιμάνι του Πειραιά.


Το απόγευμα αναμένοντας την άφιξη του HIGHSPEED 4 στο λιμάνι της Ίου, μετά από μια σύντομη συνομιλία που έχουμε με τον Κεντρικό Πράκτορα της HSW στο νησί κ. Μάκη Δεναξά για τα προβλήματα που αντιμετωπίζει το νησί από πλευράς θαλασσίων συγκοινωνιών, οδηγούμαστε στον προβλήτα περιμένοντας την άφιξη του HIGHSPEED 4, για να επιβιβαστούμε σε αυτό. Πράγματι λίγο πριν τις 18:20 ξεπροβάλει περνώντας  δίπλα από τον φάρο που βρίσκεται στην είσοδο του όρμου και γρήγορα δένει στο ντόκο.  Εισερχόμαστε στο ταχύπλοο και αναχωρούμε, αφήνοντας πίσω μας το όμορφο νησί. Στην πορεία μας μέχρι τον Πειραιά θα περάσουμε πάλι από τη Νάξο(19:15) και την Πάρο(19:50) για να παραλάβουμε επιβάτες και όχηματα. Η θάλασσα δεν έχει και τις καλύτερες διαθέσεις αφού ο Γαρμπής την έχει κάνει να αφηνιάσει. Εν τούτοις, το HIGHSPEED 4 τα καταφέρνει μία χαρά και λίγο μετά τις 23:05, περνάμε τα φανάρια του Πειραιά και δένουμε στην θέση πρόσδεσης μας.

Όπως το HIGHSPEED 5  με το οποίο ταξιδέψαμε πέρσι, έτσι και το HIGHSPEED 4 αυτή τη φορά, μας άφησε τις καλύτερες εντυπώσεις και εικόνες.  Άνετο, σύγχρονο και γρήγορο αποτελεί μια ολοκληρωμένη λύση για εκείνον που θα το επιλέξει θέλοντας να ταξιδέψει στα νησιά των Κυκλάδων.

Κλείνοντας, να ευχαριστήσουμε όλους αυτούς που μας βοήθησαν στην πραγματοποίηση αυτού του αφιερώματος και είναι: 

Από την HELLENIC SEAWAYS
 Tον κ. Ιωάννη Σ. Βαρδινογιάννη, Πρόεδρο
 Tον κ. Κωνσταντίνο Φορτετσανάκη, Διευθυντή Ναυτιλιακού
 Την κα Θεοδώρα Ρήγα , Σύμβουλο Marketing & Δημοσίων Σχέσεων
 Από το HIGHSPEED 4 
 1) κ. Κασσό Γεώργιο, Πλοίαρχο 
2) κ. Ευγένιο Αντώνιο, Ύπαρχο 
3) κ. Μελά Ανδρέα, Υποπλοίαρχο
 4) κ. Σαρρή Αλέξανδρο, Α’ Μηχανικό 
 5) κ. Αντωνάκο Ανδρέα, Προϊστάμενο Αρχιθαλαμηπόλο 
 6) κ. Ξύγγο Ηλία, Προϊστάμενο Οικονομικό
 

Όπως κάνουμε σε κάθε ταξίδι αφιέρωμα να πούμε δυο λόγια για τους ανθρώπους που μας ταξιδεύουν με το HIGHSPEED 4.Ένα μεγάλο ευχαριστώ στον cpt. Γιώργο και στον Α’ Μηχανικό τον Μαστροαλέκο, για την φιλοξενία, την ξενάγηση και την παρέα στην γέφυρα. Επίσης να ευχαριστήσουμε όλο το πλήρωμα για την μεγάλη βοήθεια που μας προσέφερε σε όλη την διάρκεια του αφιερωματος. Ήταν όλοι τους ευγενέστατοι και αυτό θα το διαπιστώσει όποιος ταξιδέψει μαζί τους.

Τέλος να μην ξεχάσουμε να ευχαριστήσουμε για την πολύτιμη βοήθεια τους στην πραγματοποίηση αυτού του αφιερώματος τον συνεργάτη μας στην Ίο, κ. Στέλιο Νικολάου και τον πράκτορα της HSW στην Ίο,  κ.Μάκη Δεναξά.

Για να δείτε τις φωτογραφίες του αφιερώματος πατήστε πάνω στα μπλέ γράμματα.Όλες τις φωτογραφίες από το ταξίδι-αφιέρωμα μπορείτε να τις δείτε πατώντας εδώ.