Ο κ. Μιχάλης Σακέλλης, Πρόεδρος του Συνδέσμου Επιχειρήσεων Επιβατηγού Ναυτιλίας (ΣΕΕΝ) τιμήθηκε με το βραβείο «Greek Shipping Newsmaker of the Year», στα φετινά βραβεία Lloyd’s List Greek Shipping Awards 2020, που διεξήχθησαν για πρώτη φορά διαδικτυακά την Παρασκευή 4 Δεκεμβρίου 2020.

Η εξαιρετικά τιμητική αυτή διάκριση, η οποία έρχεται στα 100 χρόνια λειτουργίας του Συνδέσμου, αποτελεί το μοναδικό βραβείο που αποφασίζεται από τους ίδιους τους συντάκτες της Lloyd’s List και απονεμήθηκε στον κύριο Σακέλλη, αναγνωρίζοντας τον κεντρικό ρόλο που διαδραμάτισε καθ’ όλη τη διάρκεια του 2020 στις προσπάθειες να κρατηθεί η ελληνική ακτοπλοΐα ζωντανή παρά το πλήγμα που εδέχθη από την πανδημία Covid 19.

Όπως ανέφερε ο κ. Nigel Lowry, o κ. Σακέλλης, ως Πρόεδρος του ΣΕΕΝ πάντοτε αγωνιζόταν για την ανάδειξη της σημαντικότητας των ακτοπλοϊκών υπηρεσιών στον ελληνικό τουρισμό και την τεράστια συμβολή τους στην ελληνική οικονομία, και η φετινή χρονιά το απέδειξε περισσότερο από ποτέ. Ο κ. Σακέλλης συμμετείχε ενεργά σε κάθε στάδιο διαμόρφωσης των πολιτικών για τη διασφάλιση της ασφαλούς και αποτελεσματικής συνέχισης της σύνδεσης προς και από τα νησιά κατά τη διάρκεια της πανδημίας και την ένταξη του κλάδου στα μέτρα ενίσχυσης που αποφασίστηκαν από την ελληνική κυβέρνηση, για να στηριχθεί η επιβατηγός ναυτιλία και να ξεπεραστεί το σοκ της φετινής χρονιάς.

Αποδεχόμενος το βραβείο ο κ. Σακέλλης είπε: «Θέλω να ευχαριστήσω τη Lloyd’s List που με επέλεξε. Είναι μεγάλη τιμή για εμένα και μία πολύ σημαντική στιγμή της επαγγελματικής αλλά και προσωπικής μου ζωής.

Ο ΣΕΕΝ, του οποίου έχω την τιμή να είμαι Πρόεδρος, κατάφερε κατά τη διάρκεια του 2020 να προσφέρει εξαιρετικά χρήσιμες υπηρεσίες και να αντιμετωπίσει την κρίση λόγω της πανδημίας, παρά τα σοβαρά προβλήματα που έπρεπε να αντιπαρέλθει. Ως αποτέλεσμα τα πλοία μας προσέφεραν εξαιρετικές υπηρεσίες όλη τη χρονιά. Καταφέραμε επίσης να αναδείξουμε τη σημασία των ακτοπλοϊκών μας υπηρεσιών, όχι μόνο για την οικονομία αλλά και για την προστασία των εθνικών αλλά και Ευρωπαϊκών μας συμφερόντων, ενώ είναι η πρώτη φορά που ο κλάδος μας εντάσσεται σε διάφορα αναπτυξιακά προγράμματα.

Οφείλω να πω ότι δεν θα είχα καταφέρει τίποτα από όλα αυτά χωρίς τη συνεργασία των μελών του Συνδέσμου, στους οποίους αυτό το βραβείο πραγματικά ανήκει και στους οποίους θέλω να εκφράσω τις ευχαριστίες μου για την εμπιστοσύνη τους στο πρόσωπο μου και τις προσπάθειές τους να επιλύουν πολύ σοβαρά προβλήματα. Για τον ίδιο λόγο θα ήθελα να ευχαριστήσω τα Υπουργεία Ναυτιλίας, Οικονομικών, Ανάπτυξης και Εργασίας για την υποστήριξή τους. Υποστήριξη, η οποία θα πρέπει να ενισχυθεί το 2021, χρονιά η οποία αναμένεται να είναι η πιο κρίσιμη χρονιά, τουλάχιστον από το 1970 όταν ασχολήθηκα για πρώτη φορά με τη ναυτιλία».