Σημαντικές και άμεσες επιπτώσεις στον κλάδο της κρουαζιέρας επιφέρει η ραγδαία εξέλιξη του κορωνοϊου.

Ειδικότερα, η Norwegian Cruise Line Holdings (NCLH) ακυρώνει όλες τις κρουαζιέρες στην Ασία και για τα τρία brands της, για το μεγαλύτερο μέρος του 2020.

Μετά την ανακοίνωση ότι το Norwegian Spirit δεν θα δραστηριοποιηθεί φέτος στην Ασία, η NCLH ακυρώνει επίσης 10 προγραμματισμένες κρουαζιέρες της Oceania Cruises και 6 της Regent Seven Seas Cruises.

Περαιτέρω, η εταιρεία ανακοίνωσε ότι θα ανακατευθύνει όλα τα κρουαζιερόπλοια εκτός Ασίας, τουλάχιστον μέχρι το τέλος της θερινής περιόδου του 2020.

H απόφαση αυτή ακολουθεί και την πρόσφατη σύσταση του υπουργείου Εξωτερικών των ΗΠΑ προς τους Αμερικανούς,  να αποφεύγουν τις κρουαζιέρες στην Ασία.

Εξάλλου, ο Νορβηγός διευθύνων σύμβουλος Frank Del Rio δήλωσε ότι 40 δρομολόγια έχουν ακυρωθεί, ώστε να δωθεί εξαιρετική προσοχή στην επιδημία του κορωνοϊού και στις επιπτώσεις που έχει, μέχρι στιγμής, στη βιομηχανία της κρουαζιέρας, μετά και την αποτυχημένη καραντίνα του Diamond Princess.

Οι επιβάτες ή το πλήρωμα της NCLH που βρισκόταν στην Κίνα, το Χονγκ Κονγκ ή το Μακάο τον προηγούμενο μήνα, δεν επιτρέπεται να επιβιβαστούν σε πλοίο της εταιρείας, ανεξάρτητα από την εθνικότητά τους.

«Πριν από την εμφάνιση του ιού, το 2020 φαινόταν ότι θα εξελιχθεί σε ένα εξαιρετικά καλό έτος. Θα αποτελούσε ρεκόρ και για τα 3 brands της εταιρείας μας και μάλιστα σε συγκριτικά υψηλότερες τιμές», δήλωσε ο Del Rio και συμπλήρωσε, «τα αποτελέσματα της έκρηξης του κορωνοϊού στην εταιρεία μας ήταν γρήγορα και σοβαρά».

Από την άλλη πλευρά, η Carnival Corporation, η μητρική εταιρεία εννέα γραμμών συμπεριλαμβανομένων των Princess Cruises, προέβη σε ακύρωση όλων των κρουαζιερών στην Κίνα, μέχρι τα μέσα Μαρτίου.

Η ακύρωση περιλαμβάνει τέσσερα πλοία  που δραστηριοποιούνται από την Costa Cruises και τρία επιπλέον πλοία από την Princess και Seabourn Ovation που έχουν ανακατευθυνθεί σε άλλες χώρες, όπως αναφέρει ο Roger Frizzell , Chief Officer της Carnival Corp.

Σε μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου που στάλθηκε στους επιβάτες οι οποίοι είχαν προηγουμένως κλείσει κρουαζιέρες σε ένα από τα πλοία της Princess στην Κίνα, η εταιρεία αναφέρει: «Το Sapphire Princess θα ανακατευθυνθεί στην Αυστραλία έξι μήνες νωρίτερα από ό, τι είχε προγραμματιστεί , με 44 νέες κρουαζιέρες σε πέντε μεγάλες πόλεις. Οι κρατήσεις για το νέο ετήσιο πρόγραμμα της Sapphire Princess στην Αυστραλία, θα ξεκινήσουν την Πέμπτη 27 Φεβρουαρίου 2020». Σημειώνεται ότι η εταιρεία προχώρησε σε καθολική επιστροφή των χρημάτων των επιβατών, τόσο για τις ακυρωμένες κρουαζιέρες, όσο και για τις νέες  διαδρομές, εφόσον οι επιβάτες δεν επιθυμούν να τις ακολουθήσουν. Οι μετοχές της εταιρείας μειώθηκαν φέτος περισσότερο από 22%, όπως και οι μετοχές της Royal Caribbean, ενός επίσης μεγάλου φορέα εκμετάλλευσης κρουαζιερόπλοιων, οι οποίες μειώθηκαν πλέον του 24%.

Προς το παρόν, τα δρομολόγια προς την Κίνα προγραμματίζονται να επανέλθουν στα μέσα Μαρτίου, εκτός από την Diamond Princess, η οποία αναστέλλει τις εργασίες της μέχρι τα τέλη Απριλίου.