Ελλάς – Γαλλία ακόμη πιο…ενισχυμένη συμμαχία. Αυτό ουσιαστικά σηματοδοτεί η επίσκεψη της ανθυποβρυχιακής γαλλικής φρεγάτας Latouche-Treville στο λιμάνι του  Πειραιά και κυρίως η εκδήλωση ξενάγησης – ενημέρωσης πάνω στο πλοίο που διοργάνωσε την Τετάρτη το πρωί για τους δημοσιογράφους του αμυντικού ρεπορτάζ η γαλλική πρεσβεία.

Η συγκεκριμένη φρεγάτα μπορεί να μην είναι ένα από τα…«καμάρια« του γαλλικού ναυτικού – μάλιστα προσεχώς πρόκειται να αποσυρθεί  λόγω ηλικίας από την ενεργό δράση – όμως η παρουσία στην εκδήλωση του Γάλλου πρεσβευτή στην Αθήνα Κριστόφ Σαντεπί και το τάιμινγκ σε μία περίοδο σημαντικών εξελίξεων στην ανατολική Μεσόγειο έστειλε ακριβώς αυτό το μήνυμα: η Γαλλία όχι μόνο επιθυμεί να διατηρήσει αλλά να ενισχύσει περαιτέρω τις ήδη στενές σχέσεις με την Ελλάδα στον αμυντικό τομέα.

 

Από τα όσα είπαν οι γάλλοι αξιωματούχοι προκύπτει ότι η Γαλλία παραμένει ενεργή στο παιχνίδι για τις φρεγάτες που ενδιαφέρεται να αποκτήσει διακαώς η χώρα μας. Μπορεί να μην ειπώθηκε κάτι πιο συγκεκριμένο όμως ο Κριστόφ Σαντεπί ανέφερε πως στα θέματα των εξοπλισμών υπάρχουν συζητήσεις και ανταλλαγές  και «υπάρχει κοινή επιθυμία των δύο χωρών τους επόμενους μήνες και τα επόμενα χρόνια να αναπτυχθούν περαιτέρω τα επόμενα χρόνια». Μάλιστα, ο γάλλος πρεσβευτής αναφερόμενος στις στενές σχέσεις Ελλάδας – Γαλλίας στα θέματα άμυνας και ασφάλειας χαρακτήρισε τη χώρα μας ως «αδελφική χώρα» επισημαίνοντας ότι οι «απόψεις μας ταυτίζονται στο 99,9%». Αυτό πρόσθεσε το μαρτυρά η επίσκεψη προ ημερών στην Αθήνα του Γάλλου Αρχηγού ΓΕΕΘΑ και του γενικού γραμματέα εξωτερικών.

Συμμετοχή Γάλλων στη «Μέδουσα»
Φαίνεται όμως ότι το Παρίσι επιδιώκει ακόμη μεγαλύτερη σύσφιξη των αμυντικών σχέσεων με την Ελλάδα. Ο ακόλουθος άμυνας της γαλλικής Πρεσβείας Σαρλ Αμπαλεά αποκάλυψε ότι η Γαλλία ζήτησε να συμμετάσχει ως παρατηρητής στην κοινή διακλαδική άσκηση Ελλάδας – Αιγύπτου «Μέδουσα» τον προσεχή Ιούνιο. Πρόκειται για μία άσκηση που διεξάγεται δύο φορές τον χρόνο μία φορά στην Αίγυπτο και μία στην Ελλάδα και συνήθως προκαλεί…εκνευρισμό στην Άγκυρα. Έτσι, τον Ιούνιο που η «Μέδουσα» είναι προγραμματισμένο να διεξαχθεί στην Αίγυπτο η Γαλλία θα συμμετάσχει με δύο παρατηρητές. Σε δεύτερη φάση – όπως συνηθίζεται – θα αποφασίσουν οι Γάλλοι αν θα προχωρήσουν σε κανονική συμμετοχή στην άσκηση.

Μάλιστα, κατά τη διάρκεια της ενημέρωσης στη γαλλική φρεγάτα ο κ.Σαντεπί υπογράμμισε πως η Ελλάδα έχει οικοδομήσει ένα κοινό μέτωπο με την Κύπρο και την Αίγυπτο συμπληρώνοντας πως «η Γαλλία βλέπει αυτό το μέτωπο με πολύ καλή ματιά. Άλλωστε και η Γαλλία έχει πολύ καλές σχέσεις με την Κύπρο και την Αίγυπτο».

   

Δίνοντας μάλιστα έμφαση στη στενή συνεργασία Ελλάδας – Γαλλίας στον αμυντικό τομέα ο κ.Αμπαλεά ανέφερε πως κάθε χρόνο πραγματοποιούνται 35 επισκέψεις γαλλικών πλοίων στη χώρα μας καθώς επίσης πολλές συνεκπαιδεύσεις και κοινές ασκήσεις.

Στο μεταξύ, μηνύματα για την ισχυρή παρουσία του γαλλικού ναυτικού στην ανατολική Μεσόγειο έστειλε ο γάλλος πρεσβευτής μετά και τις πρόσφατες ανακοινώσεις για τις ανακαλύψεις κοιτασμάτων υδρογονανθράκων στην κυπριακή ΑΟΖ. Ο κ.Σαντεπί ρωτήθηκε τι θα κάνει η Γαλλία αν η γαλλική εταιρεία Total που δραστηριοποιείται στην περιοχή παρενοχληθεί από τουρκικά σκάφη όπως είχε συμβεί πέρυσι με την ENI. Χωρίς να κατονομάσει την Τουρκία ο κ.Σαντεπί έστειλε το μήνυμά του αναφέροντας πως υπάρχουν θέματα για τα οποία δεν μιλάμε δημόσια και πως η Γαλλία εργάζεται πάντα για τη μείωση των εντάσεων. Και συμπλήρωσε χαρακτηριστικά: «Η Γαλλία είναι παρούσα σε όλες τις θάλασσες. Αυτή η παρουσία δεν είναι ούτε ανώνυμη ούτε τυχαία». Τόνισε ακόμη πως επιθυμία της Γαλλίας είναι οι έρευνες να διεξαχθούν χωρίς εντάσεις και επιθυμεί οι χώρες – σύμμαχοί της να επωφεληθούν από τα κοιτάσματα όπως και η Ευρώπη.

H γαλλική φρεγάτα Latouche-Tréville
Η γαλλική ανθυποβρυχιακή φρεγάτα Latouche-Tréville (τύπου F70, δηλαδή το προηγούμενο μοντέλο των Fremm) δραστηριοποιείται στη Βρετάνη, στον Ατλαντικό. Πραγματοποιεί αποστολές από το 1990. Σύντομα όμως η συγκεκριμένη φρεγάτα – ανέφερε ο πλοίαρχός της Ματιέ Ντεζούρ – όπως και οι υπόλοιπες αυτού του τύπου αναμένεται να αποσυρθούν. Άλλωστε, η Γαλλία έχει αρχίσει να κατασκευάζει τις υπερσύγχρονες φρεγάτες Belh@rra για τις οποίες έχει δείξει ενδιαφέρον και η Ελλάδα.

Η φρεγάτα αναχώρησε την Τετάρτη το απόγευμα για τη Σούδα για ανεφοδιασμό και στη συνέχεια θα μεταβεί στον Ινδικό Ωκεανό συνοδεύοντας και άλλα πλοία του Γαλλικού Πολεμικού Ναυτικού, στο πλαίσιο αποστολής. Ανάμεσα στις συνήθεις αποστολές που αναλαμβάνει το συγκεκριμένο πλοίο είναι η καταπολέμηση του λαθρεμπορίου και της τρομοκρατίας.

Θα πρέπει να σημειωθεί επίσης ότι το 2013 ένα βίντεο με τη φρεγάτα να πλέει ανάμεσα σε πελώρια κύματα στον Ατλαντικό – μόλις 20 μίλια από την ακτή – είχε γίνει viral στο youtube (https://www.youtube.com/watch?v=YuIO4Cyni-w.) Επρόκειτο για μία λήψη κατά τη διάρκεια καταιγίδας για τις ανάγκες του ντοκυμαντέρ Οceans.