«Τουρισμός η βαριά βιομηχανία της χώρας» ή «τουρισμός η μονοκαλλιέργεια που παράγει η χώρα» είναι μία κλισέ αντιπαράθεση, που τελικά δεν παράγει και κάποιο αποτέλεσμα για την οικονομία. Με νεανική φρεσκάδα απαλλαγμένη από αφορισμούς, παρέες φίλων, φοιτητές, που ξεκίνησαν για διακοπές στα ελληνικά νησιά, πήραν στη συνέχεια την αρνητική εμπειρία που βίωσαν ως προς ένα κομμάτι τουριστικών υπηρεσιών και την μετέτρεψαν σε επιχειρηματικές ιδέες και έπειτα σε επιχειρήσεις, που ήδη άνοιξαν φτερά και ταξιδεύουν εκτός ελληνικών συνόρων.

Δύο τέτοιες ομάδες νέων παιδιών που συνέστησαν νεοφυείς επιχειρήσεις (start-ups), ξεκινώντας απλά …για να κάνουν το κέφι τους, ήταν ανάμεσα στις 100, που ταξίδεψαν σήμερα από την Αθήνα στη Θεσσαλονίκη με ειδικό δρομολόγιο τρένου, μαζί με τον υπουργό Ψηφιακής Πολιτικής, Τηλεπικοινωνιών και Ενημέρωσης, Νίκο Παππά και τον υφυπουργό Λευτέρη Κρέτσο, προκειμένου να συστηθούν και να παρουσιάσουν τις επιχειρηματικές τους ιδέες στους επισκέπτες της 83ης Διεθνούς Έκθεσης Θεσσαλονίκης, στο θεματικό πάρκο «Ψηφιακή Ελλάδα».

«Ferryhopper: Από νησί σε νησί χωρίς ταλαιπωρία»

«Το ταξίδι με πλοίο αποτελεί μια από τις πιο διασκεδαστικές φάσεις των διακοπών, μόνο που η οργάνωσή του δεν είναι! Τόσο εμείς όσο και οι φίλοι μας έχουμε χαθεί τελείως αντικρίζοντας τους χάρτες των δρομολογίων των ακτοπλοϊκών γραμμών, προσπαθώντας να βγάλουμε άκρη, ψάχνοντας πώς μπορούμε να πάμε από το ένα νησί στο άλλο, χωρίς να νιώθουμε ότι λύνουμε Sudoku». Έτσι συστήνεται στο επιβατικό κοινό η start-up Ferryhopper.

«Την αρχική ιδέα είχαν τρία αγόρια – ο Χρήστος, ο Παναγιώτης και ο Βασίλης, δύο ηλεκτρολόγοι και ένας φυσικός που είχαν γνωριστεί στο CERN – και απλά θέλανε να πάνε από νησί σε νησί και ήταν πολύ δύσκολο να βρούνε πλοία που να εξυπηρετούν. Κάπως έτσι αποφάσισαν να φτιάξουν μία διαδικτυακή πλατφόρμα που μπορεί κανείς να κλείσει τα ακτοπλοϊκά εισιτήρια, αλλά με πολύ έξυπνο τρόπο», δήλωσε στο ΑΠΕ-ΜΠΕ το μέλος της Ferryhopper, Βάσια Αξαρλή, εξηγώντας ότι καινοτομία της start-up είναι ότι «συνδέουμε νησιά που δεν συνδέονται απευθείας μεταξύ τους, που σημαίνει ότι αν για παράδειγμα θέλει κάποιος να πάει από τη Φολέγανδρο στην Αμοργό και το ψάξει σε οποιαδήποτε άλλη μηχανή αναζήτησης ακτοπλοϊκών εισιτηρίων θα του εμφανίσει ότι δεν υπάρχει διαθέσιμο δρομολόγιο, ενώ εμείς θα εμφανίσουμε ότι δεν υπάρχει απευθείας διαθέσιμο δρομολόγιο, αλλά θα δώσουμε προτάσεις σύμφωνα με τον αλγόριθμό μας για ενδιάμεσους προορισμούς».

«Η ιδέα προέκυψε από την επιθυμία μας, ειδικά ως φοιτητές, να πάμε από το ένα νησί στο άλλο, να είμαστε σε μία παραλία και να θέλουμε να πάμε σε μία άλλη κάποιου άλλου νησιού και τη διαπίστωση ότι τα δρομολόγια δεν βολεύουν καθόλου και δεν υπάρχουν απευθείας συνδέσεις. Στη συνέχεια συμπεράναμε ότι υπάρχει τεράστια ανάγκη ειδικά για τους ξένους που έρχονται π.χ. από την Αυστραλία και θέλουν να προγραμματίσουν το ταξίδι τους και δεν θέλουν να επισκεφθούν μόνο τη Μύκονο, θέλουν να πάνε και στα τριγύρω νησιά και γι’ αυτούς είναι πολύ δύσκολο να ψάχνουν εισιτήριο μεμονωμένο για το κάθε νησί από διαφορετική ακτοπλοϊκή. Εμείς συνδυάζουμε 36 διαφορετικούς παρόχους και βρίσκουμε τον βέλτιστο τρόπο ή επιλέγει ο καθένας ανάλογα με τα δικά του κριτήρια αν θέλει πιο οικονομική, πιο γρήγορη, πιο άνετη μετακίνηση».

Η ομάδα πέτυχε να χρηματοδοτήσει την ιδέα της συμμετέχοντας και κερδίζοντας διαγωνισμούς για start-ups. Μόλις αυτή την εβδομάδα απέσπασε το «Βραβείο Στέλιος Χατζηιωάννου, Επιχειρηματικό Ξεκίνημα Χρονιάς 2018”, ανάμεσα σε 64 Εταιρείες που έθεσαν υποψηφιότητα, λαμβάνοντας το χρηματικό έπαθλο των 30.000 ευρώ.

Επόμενοι στόχοι για τη Ferryhopper είναι να εμπλουτίσει με περισσότερα φίλτρα την πλατφόρμα και επεκταθεί περαιτέρω εκτός συνόρων, καθώς ήδη δυνατότητες κρατήσεων δίνει και για την Ιταλία, την Τουρκία και την Κύπρο.

«kleesto… να ησυχάσεις»

Ο Γιώργος Πιλπιλίδης ξεκίνησε λίγο σοβαρά, λίγο αστεία με τον φίλο του Γιώργο Σιάτρα, να φτιάξουν ένα ψηφιακό περιβάλλον όπου θα αισθάνονταν πιο άνετα σε σχέση με την εικόνα που αντίκριζαν ταξιδεύοντας ως φοιτητές στα ελληνικά νησιά. «Είδαμε ότι υπάρχει ένας κράχτης μπροστά από κάθε καράβι, δεν υπάρχει πληροφορία σχετικά με το τι συμβαίνει σε κάθε δρομολόγιο και συζητώντας με ταξιδιώτες, είτε Έλληνες είτε ξένους διαπιστώσαμε ότι ήταν μία εμπειρία που μας περιέγραφαν και αυτοί ότι δεν τους πολυάρεσε, οπότε είπαμε: Και γιατί να μην πάμε να το κάνουμε digital και έτσι ξεκινήσαμε να αναπτύσσουμε εργαλεία γύρω από αυτό», ανέφερε στο ΑΠΕ-ΜΠΕ ο κ.Πιλπιλίδης.

Το πρώτο τους προϊόν, η διαδικτυακή πλατφόρμα hopwave, που απευθύνεται σε ταξιδιώτες και τους επιτρέπει να κλείνουν ηλεκτρονικά τα εισιτήριά τους για ημερήσιες και πολυήμερες κρουαζιέρες στα ελληνικά νησιά με digitally online ticket, δημιουργήθηκε και βγήκε στην αγορά τον Μάιο του 2016. «Το πρώτο μας βήμα ήταν να βάλουμε το προϊόν στην αγορά, οπότε από τον πρώτο κιόλας μήνα σχεδιασμού το δοκιμάσαμε. Είχα κάνει άλλη μία απόπειρα και είχα εκπαιδευτεί πώς προχωρά αργά και είπα να το κάνουμε ακριβώς αντίθετο. Εκείνη την περίοδο ήταν να φύγω στο Λονδίνο οπότε αστειευόμασταν, ότι αφού θα μετακομίσω τον Σεπτέμβριο τον Ιούλιο, θα αναπτύξουμε την πλατφόρμα για να περάσουμε εμείς καλά. Τη βάλαμε στην αγορά, τη δοκιμάσαμε, εντέλει υπήρχε αντίκτυπος, είδαμε πραγματικές κρατήσεις κίνηση από τους πελάτες και είπαμε ωραία έχει νόημα να το προχωρήσουμε, οπότε έμεινα εδώ», εξήγησε.

Σήμερα η ομάδα με αρκετές προσθήκες βγάζει ένα νέο προϊόν στην αγορά, την πλατφόρμα τουριστικών υπηρεσιών kleesto. «Αυτό που βγάζουμε σήμερα επίσημα το προετοιμάζαμε 8 μήνες. Είναι μία πλατφόρμα διαχείρισης των επιχειρήσεων που παρέχουν τουριστικές δραστηριότητες, οπότε τους δίνουμε όλα τα εργαλεία για να διαχειρίζονται τις κρατήσεις τους, τα κανάλια τους , τους συνεργάτες τους, τον εξοπλισμό τους και να μεγαλώσουν την επιχείρησή τους ηλεκτρονικά […] Αναπτύξαμε εργαλεία για τους συνεργάτες μας , τους παρόχους για να μπορούν να κάνουν πολύ πιο εύκολη την εμπειρία των κρατήσεών τους. Πλέον αυτά τα εργαλεία τα έχουμε πακετάρει σε ένα προϊόν που λέγετε kleesto και το δίνουμε σαν πλατφόρμα για να μπορούν να κάνουν αυτοί πια τη διαχείριση, να μην χρειάζονται εμάς, αυτός είναι ο σκοπός».

Και αυτή η start up, που ξεκίνησε με τους δύο φίλους και σήμερα μεγάλωσε φτάνοντας τα 10 άτομα, διακατέχεται από εξωστρεφές πνεύμα. «Μεγαλώνουμε πολύ το φάσμα του πελατολογίου μας πλέον αρχίζουμε ήδη να συνεργαζόμαστε με Γαλλία και Ισπανία . Σχεδιάζουμε σε παγκόσμιο επίπεδο και η πλατφόρμα μας σε βάθος 6-7 μηνών θέλουμε να ανταγωνίζεται τις πέντε μεγαλύτερες επιχειρήσεις στο κομμάτι αυτό».